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オオカミからなぜ犬がうまれたの?

公開日: : 愛犬との暮らし


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犬の祖先はオオカミ…

というのは皆さんご存知かと思います♪

ではなぜ、

オオカミは犬へと変わっていったのでしょうか?

 

オオカミから犬がうまれたのは

実は15000年以上前と

途方もなく昔のことだと言われています。

 

とはいっても

今のような犬たちがこの頃から存在したのではなく、

現在私たちと暮らしているような

多くの犬種がうまれたのは

実は数百年前とわりと最近のことなのです。

 

オオカミに遺伝子的に近いと言われているのは

実は日本犬でもある「柴犬」

そしてチャウチャウや秋田犬など

東アジアの犬がオオカミに近いと言われています。

 

 

現在の犬たちは

私たちのパートナーとして

家族の一員という存在になっていますが

はじめは犬という存在は

家族ではなく狩猟のパートナーとして

私たちの生活を助けお仕事をしていました。

 

昔は食料調達のためなどが主のため

狩猟を手伝っていましたが

人の生活が変化すると同じく

犬たちに求められる仕事内容も変化しました。

 

こうして人が変化するとともに

犬も変化していき

そしてその仕事内容にそって

様々な犬種がうまれたのです(*^^*)

 

そう考えると

今の「犬」が存在するのは

私たち人間と暮らしを共にしてきたから…

とも考えられますね♪

 

 

人とよりそって

人の身近で生活をしてきた犬だからこそ

得た能力もあります。

それが人とコミュニケーションをとること!

 

犬と人とのコミュニケーションなんて

今では当たり前のように思うかもしれませんが

よくよく考えてみてください。

異種間でコミュニケーションがとれるというのは

とても特殊で特別で、神秘的なことなのです。

私たち人間と犬との距離が

どれだけ近いのか、という証でもあるような気がしますね(*^^*)

 

 

とはいえ、もちろん

犬が私たちの言葉を話せるわけでも

私たちの会話すべてを理解できるわけでもありません。

 

しかしだからこそ、

人の意思や考えを読み取るという能力は

他のどんな動物たちよりも

格段に優れていると言われているのです!

 

 

その1例として挙げられるのが「指差し」と言われています。

これを確認する実験として行われたのは

2つのカップのうち片方におやつを隠し、

おやつが入ったカップを人が指差しで示した場合

指差しをした方に犬が向かうか…というものです。

 

この実験の結果

動物界の中では知能が高いと言われる

私たち人間と近いチンパンジーより

犬のほうが正解率が高かったのです!

一方犬の祖先であるオオカミの正解率は

チンパンジーとほぼ同じという結果でした。

 

このことから

犬は私たち人間との生活のなかで

私たち人間のコミュニケーションツールでもある

様々なジェスチャーに注目し、

このような認知能力を獲得してきたのでは?

…と考えられているのです(*^^*)

 

確かに頭の良いチンパンジーですが

私たちと一緒に生活をしてきた時間は

犬よりも圧倒的に少ないですね。

しかも指差しというジェスチャーのコミュニケーションは

確かに人間特有のものであるとも考えられます。

だから「指差し」を理解できるのは

より人と一緒に居る時間の長い「犬」の方が長けているのかもしれませんね!

 

 

このようなことから

犬という動物がうまれたのは

私たち人間との暮らしがあったから…

と考えられてます。

 

犬は人間の最良の友…とも言われるように

私たちと犬の距離は

異種動物間の中で一番近いとも言えますね。

犬たちは私たちの暮らしを

「オオカミ」が「犬」になるほど

はるか昔から支えてきてくれました。

そう考えると

とても愛しい存在ですよね(*^^*)

 

そんな犬たちの暮らしがより良くなるよう

私たちがサポートしてあげたいものですね♪

 

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